SuperFreakonomics by Steven D. Levitt and Stephen J. Dubner

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Global Cooling, Patriotic Prostitutes and Why Suicide Bombers Should Buy Life Insurance

SuperFreakonomics by Steven D. Levitt and Stephen J. Dubner

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What exactly is the subject of the SuperFreakonomics book?

It is explained in the book SuperFreakonomics (2009) why thinking like an economist may assist us in better understanding our contemporary environment. Using colorful tales from human history, these notes explain fundamental economic concepts and the necessity of data collection. They also suggest unexpected answers to the global issues that we are now facing, such as climate change.

Who is the target audience for the SuperFreakonomics book?

  • Anyone who is interested in interesting statistical truths regarding human behavior should read this book.
  • Mathematicians and statisticians who believe in the power of statistics
  • Anyone interested in learning about a very low-cost method of combating global warming should read on.

Who are Steven D. Levitt and Stephen J. Dubner, and what do they do?

The American economist, Steven D. Levitt, has degrees from Harvard University and the Massachusetts Institute of Technology. He has specialized in the study of crime and corruption for the last two decades. He is now employed as a professor at the University of Chicago.

Stephen J. Dubner is a writer and journalist from the United States who specializes in economic topics. In addition, he is the author of Choosing My Religion (formerly known as Turbulent Souls) and Confessions of a Hero-Worshiper, both of which are available on Amazon.

¿Qué hay exactamente para mí? Data holds the key to solving society's problems.

Do you get enraged when you consider society's issues, whether they are global warming, terrorism, or illness, since there are no answers in sight? Why is it that there are so many intelligent individuals in the world who are unable to solve any problem? Why are they failing so spectacularly? Uncomfortably, many experts aren't searching for solutions in the most obvious place: cold, hard facts. This is an unpleasant reality. A disproportionate number of them base their ideas on the faulty memories and experiences of people, which leads to misconceptions and errors. Statistics, on the other hand, are unemotional, solid, and straightforward. These comments highlight a few of the more unexpected responses that may be found in the data. Reading them may cause you to reconsider your approach to issues and your search for solutions.

In these notes, you will learn why contemporary prostitutes are paid much less than prostitutes in the nineteenth century; why increased taxes contributed to the rise in the rat population; and why the answer to global warming may be to pump more pollution into the atmosphere.

Statistics can provide us with a wealth of information about our world.

¿Eres una de esas personas que se molesta cuando alguien en tu vecindad inmediata deja su basura? Es posible que se pregunte qué es lo que les hace actuar de una manera tan descuidada. Incluso puede desear poder entrar en sus mentes y descubrir lo que están pensando. El hecho es que no podemos entrar en las mentes de otras personas. Por lo tanto, tendemos a descartar tales pensamientos. Incluso aún, tenemos la capacidad de influir en sus acciones no deseadas. Porque, después de todo, los gobiernos y otras instituciones públicas hacen esto todo el tiempo, en forma de incentivos que nos recompensan por hacer lo que es bueno. Desafortunadamente, los programas de incentivos rara vez tienen éxito en la forma en que están destinados. La mayoría de las veces, tienen efectos perjudiciales, lo que pone en juego la ley de consecuencias involuntarias.

Tomemos, por ejemplo, la implementación de los costos de recolección de basura basados ​​en el volumen. Esto tenía la intención de servir como un incentivo para que las personas reduzcan su producción de basura. En cambio, a los individuos se les ocurrió métodos ingeniosos para pagar el cargo. Muchas personas en Alemania comenzaron a arrojar alimentos sin comer por el inodoro, lo que resultó en un aumento en la población de ratas como consecuencia. Sin embargo, si pudiéramos anticipar las respuestas de las personas a los incentivos antes de ponerlos en su lugar, ahorraríamos mucho tiempo y esfuerzo en el proceso. ¿Y cómo vamos a hacer esto? Infiltrando sus mentes con evidencia estadística. Las personas actúan de ciertas maneras por una variedad de razones, que pueden descubrirse a través de la recopilación y el análisis de datos y estadísticas. Algunas historias interesantes e inesperadas se revelan en las siguientes notas, que han sido recopiladas por los escritores para enfatizar la importancia de las estadísticas para comprender el comportamiento humano.

Tome decisiones económicas y podrá descubrir los misterios de la civilización.

Los econométricos están sujetos a duras críticas en momentos de colapso económico y crisis, ¡y muy legítimamente! A pesar de esto, los economistas, o al menos aquellos que creen de la misma manera que ellos, realmente pueden ser de tremenda asistencia para la sociedad en general. A pesar del hecho de que tendemos a conectar el pensamiento económico con esfuerzos poco éticos para maximizar las ganancias, el pensamiento económico realmente tiene más que ver con los intentos de comprender el entorno externo. La base de la economía no es más que la formulación de hipótesis con el uso de hechos confiables. Esto permite a los economistas mantener su objetividad y distinguir entre el comportamiento normal y las excepciones a la regla.

El verano de 2001 en los Estados Unidos se conoce como el "verano del tiburón". Un niño de ocho años que fue atacado y perdido un brazo y una parte de su muslo recibió una amplia atención de los medios, lo que contribuyó a la mayor conciencia de los depredadores submarinos. Debido a esto, el público se hizo creer que los tiburones eran más mortales que nunca. Sin embargo, después de hacer una investigación estadística objetiva, se demostró que el número de ataques de tiburones ese año era comparable con los números normales de los años anteriores: la conciencia pública era poco mayor de lo habitual. De esta manera, pensar como un economista lo acercará a la realidad de la situación. Pero eso no es todo, también te animará a pensar más allá de la caja. Incluso el problema más intratable puede resolverse abordándolo de manera lógica, metódica y completa desde todos los puntos y perspectivas posibles.

Los carruajes tirados por caballos fueron el principal modo de transporte a principios del siglo XX. El exceso de excremento de caballos resultante se ha convertido en un problema de olor significativo y desagradable. Sin embargo, dado que no había ningún método para hacer que los caballos generen menos estiércol de cualquier manera, este problema parecía ser insuperable. Los investigadores inquisitivos de mente racional han comenzado a abordar el problema desde un punto de vista diferente, en lugar de concentrarse solo en cómo hacer que los caballos coman menos. En lugar de intentar minimizar el estiércol, crearon algo que podría reemplazar efectivamente el caballo en sí: el automóvil! En una línea similar, los temas cubiertos en estas notas examinarán muchos elementos de nuestra sociedad desde diversas perspectivas, comenzando con la prostitución.

Las estadísticas sobre prostitución muestran una serie de factores económicos que están en juego.

Hoy, la mayoría de las empresas están controladas por hombres, como lo demuestran la disparidad salarial que muchas mujeres aún experimentan. Sin embargo, hay una industria en la que las mujeres siempre han tenido una posición dominante: la prostitución. Cuando miramos las estadísticas del trabajo sexual, podemos ver surgir algunos patrones realmente fascinantes. La prostitución proporcionó un pago mucho más alto hace cien años. Se estimó que las chicas de la mariposa Everleigh, que trabajaban en un reconocido burdel en Chicago alrededor de 1900, ganaron hasta $ 430,000 por año. Este es un salario que una trabajadora sexual contemporánea solo podría soñar con ganar. Entonces, ¿qué ha cambiado desde entonces? Los hombres solían visitar prostitutas con más frecuencia en tiempos anteriores, cuando el sexo prematrimonial era menos frecuente de lo que ahora es en una cultura más libre. Trabajar en un burdel también era ilegal, por lo que la posibilidad de ser arrestado, así como la vergüenza social asociada con la prostitución, resultó en un mayor pago para compensar los riesgos y desventajas de la ocupación.

Sin embargo, en los últimos años, más mujeres se han ofrecido como voluntarias para trabajar en la industria del sexo, mientras que menos hombres están listos para pagar el sexo. Debido a un excedente de oferta en relación con la demanda, los precios han caído y los ingresos han caído como resultado. La demanda de trabajo sexual también está sujeta a fluctuaciones en eventos a corto plazo. Según los hallazgos de una investigación de dos años sobre el tema, las trabajadoras sexuales participan en la discriminación de precios. La implicación de esto es que las mujeres cobraron mayores tasas a los clientes que eran claramente más ricos, como lo indican una mejor ropa o un comportamiento más refinado.

Los resultados también muestran cómo las trabajadoras sexuales responden rápidamente cuando hay un aumento en la demanda de sus servicios. Por ejemplo, las tarifas en un área aumentaron en un 30% durante la temporada de vacaciones de Acción de Gracias, debido a una entrada de clientes que visitan a sus familiares y buscan un poco de entretenimiento adicional. ¡Incluso aquellos que no trabajaron en la industria del sexo aprovecharon la oportunidad de ganar un poco más de dinero durante la temporada navideña! En términos de cómo responden a la demanda, las trabajadoras sexuales no son diferentes a los grandes almacenes Santas: cuando perciban la oportunidad de ganar más dinero, trabajarán horas extras para aprovechar al máximo las oportunidades de empleo a corto plazo a su disposición.

Los terroristas pueden ser detenidos antes de lanzar un asalto si usamos el razonamiento económico.

El terrorismo es un peligro contemporáneo del que todos debemos preocuparnos, especialmente porque los objetivos y las víctimas se seleccionan al azar. Esta es también una de las razones por las cuales el terrorismo es tan difícil de evitar. Aunque el análisis de datos no está exento de limitaciones, puede ser útil para detectar terroristas antes de llevar a cabo sus ataques. Para comprender a los terroristas, es necesario comprender sus motivaciones. Alan Krueger, profesor de economía en la Universidad de Princeton, realizó un estudio en el que comparó datos sobre terroristas en el Líbano con estadísticas sobre la población general del país. Los resultados fueron impactantes para todos. En lugar de ser mal educado y proveniente de un hogar de clase media y rica, es más probable que los terroristas sean bien educados y se originen en tales familias. Lo que los motiva no es la pobreza o el beneficio personal, sino el deseo de participar en un acto político de solidaridad.

Desarrollar una mejor comprensión de por qué y cómo operan los terroristas nos permitirá identificarlos mejor en el futuro. Sin embargo, se ha demostrado que los métodos antiterroristas tradicionales, como escuchar las discusiones de los sospechosos, son ineficaces en el pasado. Entonces, Ian Horsley, cuyo nombre real ha sido alterado aquí para proteger la identidad del autor, creó un algoritmo que analiza los datos financieros para buscar posibles terroristas. Originalmente diseñado para identificar a los estafadores, el sistema ahora emplea indicaciones para identificar el comportamiento que puede indicar la presencia de un terrorista. Es posible identificar indicaciones positivas buscando rasgos que los terroristas a menudo compartan, como alquilar en lugar de comprar una casa o estar inscrito como estudiante. Además, una indicación negativa representa algo que los terroristas no harían generalmente, como invertir en seguros de vida, que claramente no valdría la pena en caso de un suicidio por parte de un terrorista.

A pesar del hecho de que el algoritmo no es perfecto, tiene el potencial de ser una herramienta útil para identificar a los sospechosos que de otro modo serían sin ser detectados. Por su parte, los terroristas ahora pueden considerar comprar un seguro de vida, solo para estar en el lado seguro de las cosas.

Los seres humanos no son completamente altruistas ni completamente apáticos sobre sus acciones.

Según el New York Times, cuando Kitty Genovese, una mujer de 28 años de Nueva York, fue apuñalada en un día en 1964, 38 peatones fueron testigos de los tres asaltos distintos que resultaron en el asesinato de Genovese, ninguno de los cuales ninguno de los cuales no informó el incidente a las autoridades. Debido a su prominencia como una gran ilustración de la indiferencia del espectador, un fenómeno que explica la forma en que observamos algo relacionado pero no hacemos nada al respecto porque creemos que alguien más lo cuidará, este caso se ha ganado atención generalizada. Esto fue visto por los críticos como una advertencia fuerte y obvia de que la sociedad era fundamentalmente egoísta e insensible a las necesidades de los demás.

No obstante, solo 20 años después, la percepción pública ha cambiado por completo. Todos comenzaron a creer que la sociedad era inherentemente benevolente en sus intenciones. Como una tendencia destacada en la década de 1980, se popularizó la teoría del juego, que es la síntesis científica de la psicología y la economía. Un experimento, en particular, ofreció una visión muy aplicada de la naturaleza del comportamiento humano. El juego de dictador evalúa la preparación de un sujeto para compartir su dinero con un completo extraño a cambio de una recompensa monetaria. Los resultados fueron realmente sorprendentes. Los jugadores de una variedad de países y situaciones fueron unánimes en su apoyo para compartir el dinero por igual, disipando el estereotipo de un humano codicioso y estúpido. Según John List, un conocido economista experimental, este hallazgo no se sentó bien con él. Una serie de juegos dictadores, modificados y más realistas de naturaleza, fue ideado por él para poner a prueba la benevolencia de la sociedad.

Según la interpretación de la lista, los individuos pueden robar y donar dinero a un extraño imaginario. Y, antes de que el juego pudiera comenzar, los jugadores debían realizar algunas tareas mundanas, como estampar letras con sus nombres en ellas. Al final, solo el 6 por ciento de los participantes optaron por compartir el dinero, y el otro 66 por ciento lo mantenía para ellos mismos.

Algunos de los problemas más difíciles tienen algunas de las respuestas más directas.

Todos han experimentado la frustración de lidiar con un problema difícil que se niega a desaparecer sin importar cuánto lo intentes. Esto es precisamente lo que los científicos pasan a diario. ¿Qué se supone que deben hacer cuando no hay soluciones a la vista? Acumulan información para analizar la situación objetivamente y determinar las razones raíz. Como sucedió en un hospital de Viena en 1847, esta técnica puede incluso salvar vidas en ciertos casos. En ese momento, una de cada seis mujeres sanas que dieron a luz en un hospital corrían el riesgo de contraer una fiebre puerperal potencialmente fatal. Ignatz Semmelweis tomó la decisión de asumir este tema recopilando tanta información como sea posible sobre la situación.

En su investigación, descubrió que las mujeres que dieron a luz en casa o en las salas de parteras tenían muchas menos probabilidades de tener fiebre que las mujeres que dieron a luz en los hospitales de los médicos masculinos. Unos días más tarde, la noticia se rompió de la muerte de un médico masculino después de cortarle el dedo durante una autopsia y contaminarse con partículas cadáveras. Los médicos masculinos que realizaron la autopsia luego se dirigieron directamente a la estación de parto, donde transmitieron partículas cadáveras a las damas que estaban a punto de dar a luz. La respuesta fue sencilla: ¡solo necesitaban lavarse las manos! La obtención de información también ayuda en la identificación de problemas que pueden no haber sido evidentes antes. Las soluciones a los problemas recién descubiertos conducen a la invención, como fue el caso en la década de 1950 cuando Henry Ford comenzó a trabajar con datos de accidentes de automóviles para desarrollar el modelo T.

Las muertes por accidentes fueron una fuente significativa de mortalidad en el período, que representa 40,000 muertes cada año. Robert Strange McNamara fue reclutado por Ford para recopilar y analizar datos para que conducir sea una experiencia más segura. McNamara descubrió que la mayoría de las lesiones fueron causadas por las cabezas de los pasajeros colapsando contra las ruedas de dirección y el parabrisas como resultado de la colisión. Debido a esto, varios diseñadores han tratado de hacer que las ruedas de dirección sean más suaves para reducir la fatiga. En lugar de centrarse en el problema desde la misma perspectiva que los datos, McNamara lo abordó desde una perspectiva diferente: ¿por qué no evitar que la cabeza se mueva en primer lugar? La conclusión fue un remedio simple de bajo costo que puede disminuir el riesgo de mortalidad hasta en un 70%: ¡el cinturón de seguridad!

Es difícil combatir el calentamiento global debido al malentendido a su alrededor.

El calentamiento global se considera uno de los peligros más graves para Survivsssssal humano, según la comunidad científica. Entonces, ¿por qué no estamos haciendo más para abordar este problema? El calentamiento global es un nuevo fenómeno causado por la actividad humana; Sin embargo, aún no entendemos cómo o en qué medida está ocurriendo. Porque no tenemos forma de saber cuán grande será nuestra influencia o si dará como resultado un desastre o no, es difícil tener una discusión pública imparcial sobre el tema. Además, el hecho de que los debates del calentamiento global se vean afectados por conceptos erróneos persistentes no ayuda. Por ejemplo, los automóviles y la industria se presentan consistentemente como los principales impulsores del calentamiento global. Sin embargo, los rumiantes del mundo, particularmente las vacas, son responsables de un 50 por ciento más de emisiones de gases de efecto invernadero que toda la industria del transporte combinada.

Entonces, ¿por qué no recopilar y analizar datos adicionales para determinar las variables que realmente están impulsando el cambio climático? La verdad es que el calentamiento global es un tema muy complicado, con una serie de indicaciones a tener en cuenta, como se indicó anteriormente. Además, los científicos del clima no pueden realizar pruebas, lo que significa que no pueden determinar qué políticas son más efectivas para reducir el calentamiento global. Nuestros intentos de combatir el calentamiento global también se ven obstaculizados por externalidades negativas. Las externalidades negativas son consecuencias que sienten un gran número de individuos, pero que los que son responsables de ellos son responsables de ellos. La ingesta excesiva de carne de los occidentales, así como los gases de efecto invernadero generados por las vacas, es un importante contribuyente al aumento del nivel del mar y la inmersión de una pequeña isla en el Pacífico Sur, por ejemplo.

Desafortunadamente, si es responsable pero no tiene que enfrentar las repercusiones de sus acciones, es dudoso que altere su comportamiento para mejor. Iniciativas como la película de Al Gore, una verdad inconveniente y su alianza para la protección climática, han intentado aumentar la conciencia, con variados grados de éxito, del cambio climático. No alteraremos nuestro comportamiento siempre que no tengamos incentivos para hacerlo, por lo que tratar el calentamiento global es tan difícil. Sin embargo, puede haber una cura rápida disponible, ¿ha oído hablar de ello? ¡Se puede encontrar más información en la nota final!

Según las estadísticas, podemos combatir el calentamiento global aumentando la contaminación en lugar de disminuirla.

Las personas son reacias a dejar de lado el dinero para evitar un problema futuro, ya que siempre existe la posibilidad de que pueda surgir un remedio más asequible y conveniente. Realmente puede haber un método rápido y rentable para combatir el calentamiento global: simplemente parece ser paradójico a primera vista. Para una mejor comprensión de cómo funciona, debemos volver a 1991 y la erupción del Volcan Mount Pinatubo. Pasaron dos años antes de que la bruma en el aire se despejara como resultado de la erupción masiva. Sorprendentemente, el planeta se enfrió durante este período de tiempo, y el bosque creció más agresivamente como resultado. A Nathan Myhrvold, un ex director de tecnología de Microsoft que ahora es investigador de Intellectual Ventures en Seattle, se le ocurrió una idea después de pensarlo: ¿por qué no intentar imitar este proceso afectando el clima?

La geoingeniería, o el acto de interferir en el sistema climático global, puede ser la clave para revertir los efectos del cambio climático. Fue revelado en un estudio de 1992 por la Academia Nacional de Ciencias de que bombear dióxido de azufre a la estratosfera podría enfriar el mundo, ¡solo era cuestión de aumentarlo más alto de lo que la industria estaba haciendo en ese momento! 100,000 toneladas de dióxido de azufre inyectado en la atmósfera por año podrían revertir el calentamiento en el Ártico y disminuirlo en el hemisferio norte si se colocara cuidadosamente. Lo único que tendríamos que hacer es hacer uso de las instalaciones de energía existentes y bombear los contaminantes de ellos a la estratosfera utilizando un aparato en forma de manguera. La manta de Budyko es el nombre dado a la nebulosa portada generada como resultado del experimento, en honor a un climatólogo ruso. Esta técnica no solo sería económica y simple, sino que también sería reversible si no funcionara como se pretendía.

Sí, parece un poco extraño combatir los efectos de la contaminación del aire al causar más contaminación, pero la evidencia sugiere que puede ser efectiva. Considere que esto solo costaría $ 250 millones, que es $ 50 millones menos de lo que la organización de Al Gore gasta cada año en aumentar la conciencia pública sobre el cambio climático.

SuperFreakonomics es un libro que tiene un resumen final.

El tema principal de este libro es que el comportamiento humano puede ser considerablemente más exitoso cuando se utilizan estadísticas para ayudar en el análisis. Encontrar respuestas a problemas de larga data y hacer del mundo un lugar mejor se puede lograr a través de la recopilación de datos, hacer las preguntas apropiadas y ser objetivo. Consejo para la acción: ¡nunca puedes tener demasiada información! Cada vez que te encuentres con un problema que parece que no puedes resolver, comience por disociarte de cualquier noción preconcebida sobre la situación. ¿Es usted de la opinión de que su gato pisa en el piso los miércoles ya que es un martes? Parece ser improbable. Comience a recopilar tanta información como sea posible para identificar las indicaciones más significativas. ¿Qué haces los miércoles y qué hace tu gato los miércoles también? ¿Qué come exactamente? Intente averiguar cómo puede afectar estas indicaciones para llegar a una solución a su problema. Quizás su gato se sienta solo como resultado de las largas horas que trabaja los miércoles, e intenta llamar su atención. Se recomienda una lectura adicional: cuándo robar un banco, escrito por Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner, es un libro sobre cómo robar un banco. When to Rob a Bank (2015) es una compilación de ensayos publicados originalmente en el blog de Freakonomics en Freakonomics.com, que se ha estado ejecutando durante 10 años y todavía se está fortaleciendo hoy. Levitt y Dubner enfocan su atención en lo inesperado y absoluto extraño, discutiendo cualquier cosa, desde por qué debe evitar a alguien con el segundo nombre de Wayne hasta por qué algunos de nosotros deberíamos tener más sexo que otros en su libro.

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Escrito por BrookPad Equipo basado en superfreakonomics de Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner



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